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Locomotiva soviética VL11 com design problemático, mas longa vida útil

Locomotiva soviética VL11 com design problemático, mas longa vida útil
No auge do desenvolvimento da indústria soviética e do nível de transporte doméstico de carga, surgiram várias locomotivas poderosas e confiáveis. A situação forçou os projetistas a criar máquinas que pudessem lidar com cargas cada vez maiores. Afinal, naquela época ninguém duvidava que tudo continuaria a avançar “apenas para frente e para cima”.


Os engenheiros de Novocherkassk deram uma contribuição significativa para este processo e os especialistas georgianos não ficaram atrás deles. Com base na empresa Tbilisi, foram montados modelos de locomotivas elétricas, que ainda operam com sucesso nas estradas de todo o espaço pós-soviético.

Советский локомотив ВЛ11 с проблемной конструкцией, но длительной эксплуатациейA locomotiva VL11 está pronta para trabalhar mais. Foto: youtube.com

Os especialistas da TEVZ trabalham em um deles desde o início dos anos 70. Naquela época, a liderança do Ministério das Ferrovias da URSS atribuiu à empresa especializada a tarefa de melhorar o projeto da locomotiva VL10 existente. A ênfase principal estava no aumento da potência e da tração, possibilitando rebocar um maior número de carros carregados ao mesmo tempo.

Novo produto com características controversas


Os engenheiros de Tbilisi adotaram uma abordagem responsável no cumprimento da tarefa. Além disso, também permaneceram completamente confiantes: nas próximas décadas, o seu país natal necessitará de superlocomotivas capazes de transportar uma quantidade incrível de material circulante.

Assim, em 1975, foi introduzida uma nova locomotiva elétrica VL11. Além de características melhoradas, foi dotado de outras propriedades úteis. A nova tecnologia também poderia funcionar segundo o sistema de muitas unidades (SME). Mas os projetistas não pararam por aí, oferecendo como bônus seções auxiliares adicionais instaladas no meio ou na cauda do trem.


Este último elemento aumentou significativamente a demanda pela nova locomotiva para operação em trechos montanhosos de estradas com longas subidas. Aqui, as seções auxiliares, que serviam de empurrador, foram um achado inestimável para os ferroviários.

Painel da locomotiva VL11. Foto: youtube.com

No entanto, os cálculos teóricos e as esperanças dos criadores não foram totalmente justificados. Depois que o novo produto começou a ser usado intensamente em diferentes trechos das estradas soviéticas, uma série de reclamações e críticas começaram a surgir por parte dos usuários. As tripulações das locomotivas reclamaram de diversos aspectos negativos no funcionamento da locomotiva elétrica, sendo os principais:

✅ isolamento acústico insuficiente da cabine do motorista
✅ tendência da técnica para o boxe
✅ enchimento dos cilindros de freio muito rapidamente
✅ sistema de controle do motor de tração ineficaz

O último fator surgiu como resultado do fato de que o elemento foi simplesmente transferido para o design do VL11 de seus antecessores, sem quaisquer alterações ou modificações. Alguns motoristas notaram até a falta de comodidade na organização do local de trabalho e elementos fracos no corpo da estrutura.

Compartimento de carga de alta tensão VL11. Foto: youtube.com

Tudo isto levou ao facto de os camaradas de Tbilisi terem de implementar urgentemente um projecto para modernizar seriamente o VL11 básico, que se revelou demasiado “cru”. Como resultado, apenas 574 unidades foram produzidas no projeto original, após o que os ferroviários passaram a receber uma série de modificações na locomotiva, nas quais os georgianos tentaram eliminar as deficiências existentes.

Indicadores e uma série de modificações do VL11


Embora a nova tecnologia tenha sido alvo de extensas críticas, ninguém ousaria negar algumas das suas vantagens em relação às locomotivas anteriores. Isto pode ser melhor visto nos indicadores e características do VL11 fornecidos abaixo:

✅ velocidade máxima - 100 km/h
✅ potência horária de TED – 5200 kW
✅ peso de serviço - 184 toneladas
✅ comprimento total - 32,88 m
✅ largura - 3,16 m
✅ altura - 5,12 m

Inicialmente, a locomotiva era destinada a trabalhos mistos, por isso foi classificada como veículo de carga-passageiros. Seus primeiros testes ocorreram em Suram Pass, na Geórgia. Já aqui, motoristas experientes chegaram à conclusão de que ao dar partida em uma locomotiva elétrica em modo normal (por falta de conexão serial), havia sério risco de escorregamento e até queima do fio de contato.

Para sair de alguma forma desta situação, alguns gestores rodoviários emitiram um decreto sobre a necessidade de iniciar a condução a partir da posição “MS”, posteriormente reiniciando o controlador para “zero” e deslocando a marcha-atrás para “M”. Outras viagens ocorreram em joint ventures e conexões paralelas.

Tendo montado menos de seiscentas locomotivas, os especialistas da TEVZ recorreram a modificações de projeto e melhorias nos pontos fracos da base VL11. Este processo foi gradual, de modo que nos próximos anos surgiram cerca de uma dezena de modificações diferentes, nas quais ocorreram uma série de mudanças positivas:

✅ VL118 – substituição de circuitos elétricos e instalação de SAURT
✅ VL11U8 – aumento no peso de adesão em até 200 toneladas
✅ VL11M – possibilidade de operação confortável em três motores de tração

Além disso, nas versões modernizadas o acionamento do compressor foi substituído ou foram feitas alterações significativas nos circuitos de potência e controle. Este processo não parou no período pós-soviético. Por exemplo, em 2007/2008, treze VL11 básicos receberam a cabine do décimo quinto modelo, com a eliminação dos equipamentos necessários para operar o Sistema de Unidades Múltiplas. Sim, os enormes comboios e volumes de transporte do período soviético são coisas do passado distante, por isso as CME tornaram-se irrelevantes. O índice “M5” foi adicionado aos nomes dessas locomotivas.

A próxima opção para processamento de elementos estruturais é VL11M6. Foi preparado especificamente para a ferrovia do Dnieper e o Azerbaijão. A locomotiva elétrica recebeu uma homologação fundamental, que incluiu uma carroceria do modelo ES4K e uma série de outros elementos modernos. No período de 2008 a 2015, 32 equipamentos passaram por tais alterações.

Locomotiva de carga VL11 em funcionamento. Foto: youtube.com

A modificação mais recente é considerada VL11K(N). Previram a substituição da parte frontal da cabine do motorista (conferindo-lhe um visual moderno e mais aerodinâmico). Também estão instalados no interior equipamentos elétricos mais eficientes e um painel de controle.

Outra modificação para as necessidades locais pode ser considerada versões de quatro eixos de seção única para transporte de passageiros. Pela primeira vez, tal variante foi criada no empreendimento base TEVZ, com a designação 4E10. O Azerbaijão tem experiência semelhante. Aqui, no depósito de locomotivas Boyuk-Shor, foram processadas quatro amostras de equipamentos com cabine, potência e circuito de controle diferentes. Eles receberam a designação local E4s, em que o número indicava a quantidade de eixos.

Operação de longo prazo do VL11


Provavelmente, se esta locomotiva eléctrica tivesse surgido no mundo capitalista com a sua feroz concorrência, teria tido uma história curta e triste. Mas o sistema soviético existia segundo princípios diferentes. Eles tentaram constantemente melhorar o design inicial e não totalmente bem-sucedido com a ajuda de várias melhorias. Até certo ponto, os criadores conseguiram isso.

Os potentes motores VL11 permitem rebocar um grande número de carros. Foto: youtube.com

Direi mais, na década de 90, quando nas já independentes repúblicas soviéticas a questão da escassez de força de tração se tornou aguda, qualquer equipamento em movimento era tido em alta conta. Além disso, as unidades modernizadas sempre se compararam favoravelmente aos modelos originais. Portanto, os motoristas, comparando-os com o VL11 básico, ficaram satisfeitos (apesar do fato de ainda haver alguns pontos fracos no design).

Assim, circunstâncias condicionalmente favoráveis ​​​​permitiram que o VL11 permanecesse nas oficinas de montagem por três décadas - de 1977 a 2006 (com modificações - até 2015). O número total de equipamentos montados atingiu 1346 exemplares. Os mais populares, além da versão básica, são o VL11M - 467 peças e o VL118 - 259 peças.

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Fotos usadas: youtube.com

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