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Poderoso e glamoroso Gran Turismo Hawk – o mais recente carro-chefe da Studebaker

Poderoso e glamoroso Gran Turismo Hawk – o mais recente carro-chefe da Studebaker
Por precaução, lembremos que a Studebaker já foi uma das montadoras americanas mais antigas e prestigiadas, embora sua sede não estivesse localizada em Detroit. A empresa foi fundada em 1852 e começou como fabricante de carrocerias, buggies, carruagens e cintos de segurança.


Mas a partir de 1902, a Studebaker começou a produzir carros, ou mais precisamente, carros elétricos. Você já sabe disso naquela época esse tipo de transporte era bastante popular. E dois anos depois, em 1904, ampliaram sua gama com modelos com motores de combustão interna.

Мощный и гламурный Gran Turismo Hawk – последний флагман «Студебеккера»Estação de trabalho do motorista do Gran Turismo Hawk. Foto: YouTube.com

Nos cinquenta anos seguintes, a empresa conseguiu manter-se à tona, apesar da alta concorrência. O mercado automobilístico dos EUA era então dominado pelas Três Grandes - Chrysler, General Motors e Ford. Mas a Studebaker conquistou um nicho para si mesma, oferecendo veículos de alta tecnologia que prometem um alto nível de segurança e confiabilidade. No entanto, no início da década de 1960, a empresa lutava para emergir das “águas financeiras turvas”. A melhor maneira de evitar o colapso foi reviver o modelo principal.

Tarefa impossível


O papel de carro-chefe da época era desempenhado pela série Hawk, que estreou em 1956 e precisava urgentemente de atualização. Para resolver este difícil problema, o recém-nomeado presidente da Studebaker, Sherwood Egbert, contou com a ajuda de seu amigo próximo e designer mundialmente famoso, Brooks Stevens. Seu histórico inclui dezenas de carros excelentes que entraram para a história. Entre eles estão Panfleto Ocidental "Unicórnio", que lembramos recentemente.

Assim, o novo desafio, com um orçamento modesto de US$ 7 milhões e um período limitado (até 6 meses), não assustou Stevens. Ele decidiu atualizar o design dos modelos Hawk e Lark. Para efeito de comparação, naquela época, as grandes corporações alocaram mais de cinco vezes mais dinheiro para reviver um modelo e levaram cerca de três anos para concluir o projeto.

De obsoleto a elite em pouco tempo


Para surpresa de todos, um protótipo atualizado foi revelado um mês antes do previsto, em julho de 1961. Foi originalmente chamado de Hawk Monaco, mas mais tarde foi renomeado como Grand Turismo Hawk - totalmente de acordo com seu novo personagem.

O interior do Gran Turismo Hawk é bastante confortável. Foto: YouTube.com

De frente, o novo carro era semelhante aos seus antecessores, mas Stevens continuou a modernizar os faróis e a grade. Este último foi modelado a partir das grades dos modelos Mercedes-Benz da época, que estavam então disponíveis na rede de concessionárias Studebaker. Em contraste com a frente ligeiramente modificada, o resto da carroceria foi radicalmente redesenhado.

Stevens mudou completamente toda a linha do teto, adicionando pilares C grossos, mantendo as mesmas portas. Além disso, a traseira do GT Hawk não tinha mais as barbatanas traseiras que estavam na moda. O renomado designer optou por um visual mais ousado e recuado, complementado por lanternas traseiras estilo Lincoln Continental e uma grade cromada falsa.

As mudanças também afetaram o interior. O Hawk atualizado recebeu uma série de melhorias, incluindo um painel de instrumentos inovador e totalmente macio (um dos primeiros do gênero).

O que há no corpo atualizado


A transformação foi, como já dissemos, não só rápida, mas também bastante económica. Assim, apesar de todos os milagres que Brooks Stevens fez com a carroceria, o chassi existente ainda foi considerado “bastante adequado” e saiu com os mesmos freios a tambor nas quatro rodas e sistema de direção (ambos opcionais com direção hidráulica). É verdade que atualizaram um pouco a suspensão. O motor também foi herdado de seu antecessor. Era um motor V4,7 confiável de 8 litros com baixa taxa de compressão.

Gran Turismo Hawk ainda possui um sistema de controle climático. Foto: YouTube.com

Acoplado a uma transmissão manual padrão de três velocidades, uma automática Flight-O-Matic opcional de quatro velocidades com overdrive ou uma manual de quatro velocidades (também opcional), o V8 produzia aproximadamente 210 cavalos de potência. Com. na versão padrão com carburador de duas câmaras ou 225 cv. Com. com quatro câmaras adicionais.

O GT Hawk chegou aos revendedores pela primeira vez no ano modelo de 1962 e alcançou vendas de 8 unidades. Embora esse número fosse quase dez vezes menor que o do Thunderbird da Ford, foi um vislumbre de esperança para o lutador Studebaker.

Superpoderes do Gran Turismo Hawk


Após um ano de estreia encorajador, Studebaker decidiu tornar o GT Hawk ainda mais atraente. Em 1963, o fabricante adicionou um pacote "Super" de alto desempenho ao novo carro. Além de recursos como freios a disco dianteiros, barras de torque, barra estabilizadora traseira e cintos de segurança dianteiros, o pacote adiciona opções para o motor Jet Thrust série R, emprestado do inovador Avanti.

Na versão R1, o potente motor V8 de aspiração natural desenvolvia 289 cv. Com. Além disso, aqueles que apreciam maior tração entre os potenciais clientes poderiam escolher o motor R2 com superalimentador Paxton, que aumentou a potência para um recorde de 335 cv. Com.

Sob o capô do Gran Turismo Hawk. Foto: YouTube.com

Mas, infelizmente, mesmo apesar dos novos superpoderes, as vendas do GT Hawk caíram para 4009 unidades.

Final triste


Para o ano modelo de 1964, o Gran Turismo Hawk expandiu sua lista de opções com teto de vinil, nova tampa do porta-malas e rádio AM/FM. Mas foi tudo em vão. As empresas de marketing da Studebaker claramente não estavam à altura dos seus concorrentes, e a marca continuou o seu declínio. Como resultado, em dezembro de 1963, a produção de novos modelos foi completamente interrompida e a fábrica em South Bend, Indiana, foi fechada.

As concessionárias continuaram a vender os modelos GT Hawk restantes ao longo do primeiro semestre de 1964, mas em janeiro seguinte as vendas totais caíram para 1484 unidades. Apesar disso, nada impede que o Studebaker Gran Turismo Hawk continue sendo hoje um dos melhores carros de alta velocidade projetados para viagens longas.

Gran Turismo Hawk - visão traseira. Foto: YouTube.com

Além disso, a versão com motor padrão produz 289 cv. pp., ao contrário dos mais potentes R1 e R2, é uma excelente opção entre os clássicos acessíveis e econômicos. Graças ao seu estilo intemporal e elevado nível de conforto, este automóvel pode facilmente competir com quase todos os contemporâneos europeus.

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Fotos usadas: www.youtube.com

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